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27.01 Great Barrier Island, exercice de style

Si nous avions réservé nos billets de bateau, 1) Camilla n’aurait pas retrouvé ses lunettes Ralph Lauren toutes neuves (à 200$) et 2) la tente de quelqu’un d’autre ne nous serait pas tombé sur la tête !

Passage devant Coromandel, lors des 3heures de traversée

Car si nous avions réservé nos billets de bateau, nous aurions pris un Aller-Retour pour Great Barrier Island, et je n’aurais pas eu à faire le pied de grue de 3h à 6h en attendant que quelqu’un annule ou en espérant qu’il y ait des absents. Lire la Suite…

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21.01 Tawharanui

Une courte sortie, en compagnie d’une amie rencontrée par Verena sur le chemin de son travail, puis lors de la finale de la coupe du Monde au Neighbourhood, le bar juste au dessus d’Eden Park. Après avoir fait le petit déjeuner ensemble au marché français de Parnell (humm.. de bons croissants aux amandes), nous filons […]

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Visite

Difficile de se rendre compte que demain au réveil, toute la famille sera en Nouvelle-Zélande. Après des semaines voire des mois de préparation, nous y voilà.

Tout est bouclé, les voitures et billets d’avion réservés, les logement « bookés » si ce n’est à Wellington, bref, la plus grosse inconnue est la météo, qui ne nous a vraiment pas gâté ces derniers jours. Les prévisions sont à l’amélioration, mais les températures seront quand même un peu frisquettes pour une baignade pour Noël. On verra bien.

En tout cas, j’espère qu’ils ne subiront pas trop le jetlag (en particulier Guillaume, qui sinon passera la moitié de ses vacances à se remettre du trajet), parce que le programme commence… direct! Lire la Suite…

Coromandel (6 Novembre)

Après 6 semaines de coupe du Monde, et un week-end « marathon », nous reprenons notre exploration de la Nouvelle-Zélande. Après avoir visité le Nord, le centre, quelques descentes d’un volcan à ski au centre- Ouest, nous avons mis cap à l’Est, vers la péninsule de Coromandel.

Avec uniquement un court week-end à disposition, nous avions fait un programme express ; une marche d’une dizaine de km au Nord la journée du Samedi, et une journée kayak le Dimanche, avant de rentrer pour retrouver le boulot Lundi.
Voilà, vous savez tout ! Non, bien sûr, rien n’est si simple ! Lire la Suite…

Te Uri Karaka reserve

Après avoir traversé un petit bout d’Irlande, nous nous retrouvons par surprise dans un petit vallon, ou plutôt cuvette, qui semble avoir été oublié par le temps! Le soleil disparait, nous voilà enfoncés dans une végétation dense, tropicale. Nous découvrons ainsi un des symboles de la Nouvelle-Zélande; la silver fern, fougère argentée, mais aussi d’autres types de plantes, lianes, fleurs et autres. Les fougères ne s’arrêtent pas à un bouquet buissonnant comme on les connaît en Europe, mais forment des troncs, et prennent une apparence de palmiers.

la version sans sons!

Il n’y a pas que des plantes dans cette forêt (qui est en réalité une réserve), mais également de nombreux oiseaux. Ceux-ci ne sont pas du tout gênés par notre présence, et font un vacarme incroyable! Il semble que chaque arbre abrite un oiseau, et que celui-ci essaye de faire plus de bruit que ces voisins. Ce sont des bruits vraiment particuliers, mélanges de sifflement à des bruits plus inhabituels comme des claquettes.

Le contraste avec le paysage d’il y a quelques instants est saisissant, cela apparait comme un endroit entre parenthèses, indifférent à ce qui se passe aux alentours!

Côte d’Azur et pâturages irlandais

Chemin côtier

L’île de Waiheke offre de nombreuses balades, de tous types. Limités par l’horaire, nous ne pouvions « que » nous balader sur la partie Ouest de l’île, laissant le reste pour une balade plus conséquente, peut-être en été, et on espère avec nos visiteurs. Nous avons vaguement choisi un itinéraire, qui devait nous emmener vers l’Est le long de la côte, puis travers l’île vers le nord pour trouver les plages.

Une fois quitté le débarcadère, et traversé les marais, nous abordons donc le chemin côtier. Les premiers 100 mètres se font sous un couvert de petits buissons, genre maquis. L’eau de la pluie des derniers jours rend le terrain glissant, même avec nos chaussures de rando (de Scandinavie :)). Mais ce couvert a l’avantage de boucher la vue, le temps de monter et de sortir un peu de la baie. Le spectacle une fois sortis n’en est que plus beau!

Une fois sortis du maquis, le paysage s'ouvre...

Les paysages se superposent, baies, collines, bras de mer, îles. Les couleurs sont magnifiques, rien ne laisse imaginer un seul instant que l’hiver sera là dans deux semaines! La chaleur commence à nous étouffer sous nos vestes et pulls, et nous nous retrouvons donc en tee-shirt.

promenade architecturale

Nous longeons la côte un bout de temps, les paysages changeant au fur et à mesure des courbes du sentier. Nous ne sommes pas les premiers à découvrir la qualité des vues et des paysages; notre promenade se transforme petit à petit en promenade architecturale. Les architectes s’en sont donné à cœur joie pour offrir à leurs clients baies vitrées, piscines et plages privées, grands volumes blancs ou constructions minimalistes, entourés de parcs façons green de golf!

le sujet de la photo, c'est... les moutons, évidemment!

Finalement nous quittons la côte, pour traverser l’île. Le paysage change et nous nous retrouvons au milieu de pâturages vert vif. Les fameux moutons néo-zélandais broutent une herbe elle aussi digne de parcours de golf! La belle vie! Difficile d’imaginer ces jolis agneaux de quelques semaines comme spécialité locale!

suite

plus de photos

Waiheke Island

Notre visite de l’île de Waiheke date maintenant de plus d’un mois… le temps passe extrêmement vite, et je n’arrive pas forcément à suivre pour mettre à jour ce blog! Cela reste néanmoins une de nos plus belles visites avec la Bay of Islands, et donc de beaux souvenirs à partager (ainsi que de belles photos).

Vue de la baie Est d'Auckland, avec le volcan Rangitoto au loin.

L’île de Waiheke se trouve à une heure de ferry du centre d’Auckland, ce qui en fait une belle balade pour une journée, permettant de se dépayser complètement, sans les contraintes de louer une voiture. Nous sommes partis le dimanche midi, ayant pris un rapide casse-croute, mais préférant profiter de la météo.

Baie de Matiatia, porte d'entrée de Waiheke Island

Une fois encore, a peine arrivés, la voiture reprend ses droits; alors que nous avions abordé l’île dans une baie magnifique, présageant de belles balades et randos, la plupart des gens se précipitent aux guichets de loueurs de voiture! Ce n’était pas du tout notre truc, et nous avons préféré prendre les chemins côtiers dont nous avions eu un aperçu depuis le bateau.

Après quelques centaines de mètres, un coup d’oeil par dessus l’épaule nous permet de voir que nous avons fait le bon choix: les paysages sont magnifiques, le sentier très joli (bien qu’un peu boueux après les derniers jours de pluie). Le temps est avec nous, et nous enlevons petit à petit les couches de vêtements que nous avions pris par précaution: l’équivalent (calendrier) du 12 décembre en Europe, nous faisons donc cette balade au bord de la mer en tee-shirt, un régal!

Je ne mettrais pas toutes les photos dans ce post, de peur de vous décourager de le lire par sa longueur. J’ai néanmoins fait un autre article, que vous trouverez ici, avec uniquement des photos!

A mes yeux, l’île de Waiheke représente bien l’idée que j’avais de la Nouvelle-Zélande, par la diversité de ses paysages. Après des chemins côtiers aux impressions de Provence, et les pâturages verdoyants irlandais, la forêt tropicale de Te Uri Karaka, le vignoble bordelais de Mudbrick, et finalement les belles plages de sable fin et coquillages exotiques, nous avons fait en 4h une balade de milliers de kilomètres à travers les paysages d’Europe et du monde. Très agréable!